经济学笔记

经济学笔记

经济学十大原理

人们如何做出决策

  1. 权衡取舍: 人们总是面临很多选择.
  2. 机会成本: 某样东西的成本是得到它所放弃的东西, 包括时间和金钱.
  3. 边际数量: 理性人考虑边际量, 包括边际成本和边际收益.
  4. 激励反应: 人们会对激励做出反应.

人们如何相互影响

  1. 贸易共赢: 贸易可以使每个人状况都变得更好.
  2. 市场竞争: 市场在通常是组织经济活动的一种好方法.
  3. 政府调节: 政府有时候可以改善市场结果.

整体经济如何运行

  1. 国家水平: 一个国家的生活水平取决于它生产物品与服务的能力.
  2. 货币膨胀: 政府发行了过多的货币时, 会导致通货膨胀.
  3. 失业矛盾: 社会面临通货膨胀与失业之间的短期权衡取舍.

因果关系之间的矛盾

打火机致癌 — 被忽略的变量

大兄弟公司被政府委托去调查人们致癌的原因. 经过一番艰苦卓绝的室内详细调查, 大兄弟公司发现, 人们家里打火机的数量越多, 致癌的可能性就越高.

得出了结论的大兄弟公司, 兴高采烈地找到政府, 希望政府对打火机增收高额的打火机税, 并在每一个打火机上面都印上一句话: “打火机有害身体健康”.

实际上, 政府委托大兄弟公司的调查带来的唯一"好处"就是, 大兄弟公司旗下的火柴公司的销售额迎来大额的增长, 虽然致癌的人数也并没有降下来.

先不论大兄弟公司的做法是否是有意的. 他们犯了一个很明显的错误, 没有调查到吸烟与致癌的因果关系. 在一个因果网中, 打火机销售增加 ← 吸烟 → 致癌, 大兄弟公司只看见了因果链一部分, 没有考虑到还有其他的因素, 即吸烟因素被忽略了, 自然也不能得出正确的结论.

警察带来犯罪 — 反向因果关系

无政府主义者经过调查发现, 一个城市的警察越多, 犯罪率也就越高. 于是他们得出结论: 警察的增加激发了人们的犯罪欲望, 应该大幅度减少警察的数量, 这样才能降低城市的犯罪率.

我们可以轻易地找出这个结论的荒谬之处: 很有可能是因为犯罪率高, 所以政府才委派了更多的警察坐镇这个城市.

因此, 统计学上的相关关系并不代表着它们就有直接的因果关系, 就算有, 也很难判断哪个是因, 哪个是果.

贸易带来共赢

有那么一个说法, 贸易就是互通有无, 简单来说就是出售对方没有, 或者是难以生产的东西.

但是, 如果是一方拥有绝对优势, 在生产任何产品都有更高的生产率下, 贸易还能带来共赢吗?

答案是能的.

不进行贸易的小明小李

假设小明能够在1小时生产6斤水稻, 或者1小时生产3斤牛肉. 小李能够在1小时生产4斤水稻, 或者1小时生产1斤牛肉. 很显然, 小明无论是生产牛肉还是生产水稻, 都要胜过小李.

假设小明每天花4小时生产牛肉, 4小时生产土豆, 那么小明将会获得24斤水稻和12斤牛肉. 小李每天花4小时生产牛肉, 4小时生产土豆, 那么小李将会获得16斤水稻和4斤牛肉.

列表如下:

名字 水稻产率 牛肉产率 水稻用时 牛肉用时 水稻产量 牛肉产量
小明 6 3 4 4 24 12
小李 4 1 4 4 16 4

过了一段时间, 小明决定去跟小李进行贸易.

小明与小李的谈话

小明: 小李, 我有件事想跟你商量.

小李: 嗯? 这有什么商量不商量的, 咱俩谁跟谁啊, 有事你就直接说吧!

小明: 我有一个好想法, 可以让我们两个都生产出更多的粮食. 如果你每天都种8个小时的水稻, 你就每天就可以收获32斤的水稻, 你把其中15斤水稻给我, 我给你5斤牛肉, 这样你就能有17斤的水稻和5斤的牛肉, 这不比你之前16斤的水稻和4斤的牛肉好?

小李: 听起来好像蛮不错的呀. 但是这只是让我赚了, 对你又有什么好处呢? 你看起来不像是一个做亏本生意的人啊.

小明: 哎, 我这办法对我来说也是有好处的啊. 如果我每天用6小时养牛, 2小时种水稻, 我就有18斤的牛肉和12斤的水稻. 我用5斤牛肉换回来你的15斤水稻, 那我就还有13斤牛肉和27斤水稻, 也比我之前12斤牛肉和24斤水稻好啊. 这是双赢的事.

小李: 啊这, 听起来真是一个两全其美的办法. 但是很奇怪啊, 为什么我们两个人都赚了呢? 真是一件难以置信的事.

小明: 对你自己来说, 相对于养牛, 你更擅长种水稻, 而我则相反. 虽然我似乎在两个方面都比你强些许, 但是我们应该比较的是比较优势, 而不是绝对优势. 我们都做自己更擅长做的事, 我们就都能过得更好.

列表如下:

名字 水稻用时 牛肉用时 水稻交易 牛肉交易 水稻产量 牛肉产量
小明 2 6 +15 -5 27 14
小李 8 0 -15 +5 17 5

绝对优势和比较优势

绝对优势

绝对优势是生产者在生产一种物品上投入的成本相对他人来说更少, 就能称为绝对优势.

小明在养牛和种水稻这两件事上都要比小李做的好, 说明小明在养牛和种水稻上都有着绝对优势. 但是是否因为小明有着各方面的绝对优势, 小明就没必要和小李进行贸易呢? 由上文我们可以看出, 在这种情况下进行贸易, 双方也还是会获益.

我们可知: 贸易带来能否带来好处与绝对优势无关.

机会成本与相对优势

如果我们考虑机会成本, 即我们为了得到一件物品而放弃的东西, 而不是所花费的单位时间, 我们就能算出相对优势.

例如, 将上文小明和小李的产率转化为机会成本, 小明1小时生产了3斤牛肉, 那么就少生产了6斤水稻, 即1斤牛肉的机会成本是2斤水稻. 以这种方式列表:

名字 1斤牛肉的机会成本 1斤水稻的机会成本
小明 2斤水稻 1/2斤牛肉
小李 4斤水稻 1/4斤牛肉

我们可以看出, 小明生产牛肉的机会成本是2斤水稻, 比小李的4斤水稻少, 说明小明更擅长养牛. 那么小明会不会在生产水稻方面也相对优势于小李呢? 并不会, 因为小明生产牛肉的机会成本和生产水稻的机会成本互为倒数, 所以在生产水稻方面, 小李必然相对优势于小明.

相对优势带来的价格

所以在小明和小李之间, 怎么定下牛肉和水稻交换的比例才能有益于双方呢? 我们可以看出, 只要价格在小明和小李的机会成本之间, 这次交易就是有利可图的.

如上文小明与小李交易, 水稻比牛肉的比例是3, 3介于小明和小李生产1斤牛肉的机会成本2和4之间, 那么这就是一个合适的价格.

我们可知:价格介于双方的机会成本之间.

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